Aumentan temores de una tercera guerra mundial por conflicto entre Rusia y Ucrania

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Los temores de una tercera guerra mundial aumentan en las últimas horas por el conflicto surgido entre Rusia y Ucrania por los planes de expansión de la OTAN en la zona de Europa.

Un impredecible presidente ruso acumula miles de soldados en la frontera de un país vecino, Ucrania. Amenaza de invasión. Una posible y sangrienta conflagración entre Occidente y Oriente.

Pero lo que parecería un episodio de una época lejana será protagonista de la diplomacia global esta semana, cuando Estados Unidos, sus aliados de la OTAN y Rusia se reúnan para varias conversaciones en Ginebra, Viena y Bruselas a fin de evitar otra incursión rusa en Ucrania.

El posible estallido militar amenaza con desestabilizar la ya volátil región posoviética, azotada por la revuelta popular de la semana pasada en Kazajistán. También tendría graves consecuencias para la estructura de seguridad que ha gobernado Europa desde el colapso de la Unión Soviética hace tres décadas.

En una estrategia que ha profundizado las tensiones en la relación entre Washington y el Kremlin, Rusia ha movilizado a más de 100.000 efectivos militares cerca de su frontera con Ucrania, una medida que ha agravado las relaciones de por sí tensas entre Washington y el Kremlin.

Estados Unidos ha difundido información de inteligencia que Rusia tiene un plan de guerra que contempla una fuerza invasora de 175.000 efectivos, que el ejército de Ucrania, a pesar de contar con equipo y entrenamiento brindado por Estados Unidos, tendría poca capacidad de detener.

Rusia ha elaborado una lista de exigencias de amplio alcance: que la OTAN prometa detener cualquier expansión adicional hacia el este y retire sus tropas de los países miembro de colindan con Rusia.

Pero el lunes, Estados Unidos rechazó las principales demandas de Rusia al argumentar que no eran posibles. Los funcionarios rusos insistieron en que no tenían planes de invadir Ucrania y que la acumulación masiva de tropas es solo un ejercicio.

“No permitiremos que nadie cierre de golpe la política de puertas abiertas de la OTAN”, dijo Wendy Sherman, la principal diplomática estadounidense, a los periodistas.

Básicamente, el presidente de Rusia, Vladimir Putin, busca reconfigurar las fronteras europeas de la posguerra fría al establecer una amplia zona de seguridad dominada por Rusia y volver a atraer a Ucrania a la órbita de Moscú, si es necesario por la fuerza.

En caso de invasión, Estados Unidos y sus aliados han amenazado imponer una serie de sanciones que excederían por mucho las impuestas en 2014, luego de la anexión rusa de Crimea. Putin advirtió que imponer nuevas sanciones conduciría a una “ruptura completa” de relaciones con Washington.

Las tensiones entre Ucrania y Rusia han estado latentes desde 2014. Fue en ese entonces cuando Ucrania derrocó a su presidente prorruso y el ejército ruso cruzó a territorio ucraniano, anexando Crimea y fomentando una rebelión de los separatistas en el este de Ucrania. En 2015 se alcanzó un alto el fuego precario, pero la paz ha sido difícil de alcanzar en medio de una guerra agotadora en la que han muerto más de 13.000 soldados y civiles.

La postura del Kremlin hacia su vecino se ha ido recrudeciendo pues el Putin ha insistido cada vez más que Ucrania es básicamente parte de Rusia, tanto cultural como históricamente. A fines de octubre hubo preocupación, cuando Ucrania usó un dron armado para atacar un obús operado por separatistas respaldados por Rusia en el este de Ucrania. Rusia calificó el ataque como un acto desestabilizador que violaba el acuerdo de alto el fuego.

¿Qué busca Putin?

Con 69 años y cerca del ocaso de su carrera política, Putin está decidido a pulir su legado y corregir lo que desde hace mucho considera la gran catástrofe del siglo XX: la desintegración de la ex Unión Soviética.

Consolidar el poder de Moscú sobre Ucrania, un país de 44 millones de habitantes que fue parte del bloque soviético y comparte una frontera de alrededor de 1900 kilómetros con Rusia, es parte de su objetivo de restaurar lo que considera el lugar que le corresponde a Rusia entre las grandes potencias del mundo, junto a Estados Unidos y China.

Putin cada vez más ha presentado la expansión de OTAN hacia el oriente como una amenaza existencial para su país e insiste en que la acumulación militar de Moscú es una reacción ante el fortalecimiento de vínculos entre Ucrania y la alianza. Parece decidido a hacer retroceder el reloj 30 años, justo antes del colapso de la Unión Soviética.

Y quizás no sea coincidencia el momento en que se han movilizado las tropas de Rusia. Putin está tratando de avivar el apoyo nacionalista en el país en medio de una pandemia arrasadora y una economía que se tambalea. El año pasado, los grupos de oposición realizaron algunas de las mayores protestas contra Putin en años.

Pero aunque algunos analistas han descrito a Putin como un jugador de ajedrez astuto que manipula hábilmente a Occidente, su gambito más reciente podría resultar contraproducente. La OTAN podría reforzar su presencia militar en los países miembro que colindan con Rusia, como ha hecho en el Báltico. Y una invasión abriría la puerta a sanciones en represalia que disminuirían su apoyo en un país cansado de aventuras en el extranjero que ocupan recursos que muchos preferirían que se gasten en casa.

Mientras tanto, en Ucrania, la posición agresiva de Moscú ha azuzado aún más las pasiones nacionalistas, y hay milicias ciudadanas que se preparan para una interminable una campaña de guerrillas en caso de una ocupación rusa. Y si el objetivo de Putin es reafirmar la esfera de influencia rusa, invadir Ucrania podría desestabilizar aún más la región de países posoviéticos, donde las tropas rusas ayudan a restaurar el orden en Kazajistán, y Bielorrusia aún arde tras un levantamiento de 2020.

¿Cómo planea responder Estados Unidos?

A principios de diciembre, el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, dejó en claro que su gobierno no consideraba enviar tropas a Ucrania dado que, entre otras razones, ese país no forma parte de la alianza de OTAN y no está cubierto por el compromiso de defensa colectiva del pacto.

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