Presidente Joe Biden defiende su decisión de retirarse de Afganistán

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Joe Biden

WASHINGTON – El presidente Biden ofreció una defensa desafiante el lunes de su decisión de retirar las tropas de Afganistán, regresando a la Casa Blanca después de un fin de semana en Camp David en medio de escenas caóticas en el aeropuerto de Kabul luego del colapso del gobierno de Afganistán ante los talibanes.

Hablando al pueblo estadounidense desde el ornamentado East Room, Biden mantuvo su decisión de poner fin a la guerra más larga en la historia de Estados Unidos y rechazó las críticas de aliados y adversarios sobre los eventos del fin de semana que dejaron a cientos de afganos corriendo desesperadamente tras aviones militares. mientras transportaban a los estadounidenses a un lugar seguro fuera de la capital del país.

«La elección que tuve que hacer fue cumplir con el acuerdo para reducir nuestras fuerzas», dijo Biden, «o intensificar el conflicto y enviar miles de soldados estadounidenses más de regreso al combate y dar bandazos hacia la tercera década de conflicto».

Añadió: «Estoy totalmente de acuerdo con mi decisión».

Biden reconoció la verdad contada por imágenes dramáticas durante las últimas 72 horas: una lucha frenética para evacuar la embajada estadounidense en Kabul frente al avance de los combatientes talibanes, lo que ha generado sombrías comparaciones con la retirada derrotada del país de Saigón al final de la guerra de Vietnam.

Pero rechazó la analogía, insistiendo en que la administración había planeado la posibilidad de una rápida toma de poder de los talibanes y expresó orgullo de que los diplomáticos y otros estadounidenses hubieran sido evacuados a una relativa seguridad en el aeropuerto de Kabul, que según sus asistentes estaba en proceso de ser asegurado por varios miles de soldados estadounidenses. Y culpó de la caída del régimen afgano al fracaso de los líderes militares y políticos del país para defenderse.

«Los líderes políticos de Afganistán se rindieron y huyeron del país», dijo, acusando a los militares de deponer las armas después de dos décadas de entrenamiento estadounidense y cientos de miles de millones de dólares en equipos y recursos. «En todo caso, los acontecimientos de la semana pasada refuerzan que poner fin a la participación militar estadounidense en Afganistán ahora fue la decisión correcta».

Dirigió su ira a los líderes políticos de Afganistán, diciendo que los instó a participar en una verdadera diplomacia.

“Este consejo fue rechazado rotundamente”, dijo.

Biden prometió nuevamente rescatar a miles de afganos que habían ayudado a los estadounidenses durante el conflicto de dos décadas, pero el destino de muchos que permanecieron en Kabul y otras partes de Afganistán era incierto el lunes. Y miles de afganos con doble ciudadanía estadounidense permanecieron desaparecidos en medio de informes de ataques de venganza por parte de los talibanes mientras tomaban el control.

El impacto político del dramático colapso del gobierno afgano durante el fin de semana tomó a la Casa Blanca con la guardia baja a lo largo de los rápidos eventos, incluso cuando llegaron aullidos de críticas de legisladores republicanos y demócratas, activistas afganos, el ex presidente Donald Trump, expertos en política exterior y  funcionarios de administraciones anteriores.

El senador Mitch McConnell de Kentucky, el principal republicano del Senado, lo calificó como un «colapso monumental» en Afganistán y dijo que la responsabilidad recae directamente en Biden. Seth Moulton, un legislador demócrata y ex capitán de la Infantería de Marina, dijo que la administración había cometido «no solo un error de seguridad nacional, sino también un error político». La Unión Estadounidense de Libertades Civiles dijo que el presidente está «fallando en la tarea fundamentalmente importante de la protección humanitaria».

Trump, quien buscó la retirada de las tropas estadounidenses de Afganistán con una fecha límite aún más temprana de mayo de 2021, emitió repetidas denuncias contra su sucesor.

«El resultado en Afganistán, incluida la retirada, habría sido totalmente diferente si la administración Trump hubiera estado a cargo», dijo Trump el lunes por la mañana. “¿A quién oa qué se rendirá Joe Biden a continuación? Alguien debería preguntarle si pueden encontrarlo «.

El hijo de Trump, Donald Trump Jr., tuiteó un hashtag: #WheresBiden?

Se había programado que Biden permaneciera de vacaciones durante la semana, incluida la partida a Wilmington durante varios días. Los presidentes anteriores han optado por acortar las vacaciones para que se considere que están lidiando con las crisis en desarrollo en la Casa Blanca.

Durante el fin de semana, Biden decidió quedarse con su familia en el retiro presidencial en las montañas de Maryland mientras la situación en Afganistán empeoraba en lugar de regresar rápidamente a la Casa Blanca. Además de una larga declaración escrita el sábado, la Casa Blanca publicó una foto del Sr. Biden, sentado solo en una mesa de la sala de conferencias en Camp David, mientras conducía una reunión virtual con sus asesores de política exterior en un gran monitor de televisión.

Los funcionarios de la Casa Blanca describieron varias horas de reuniones durante el fin de semana y dijeron que el presidente fue informado en numerosas ocasiones por los principales asistentes de inteligencia, diplomáticos y militares mientras la administración corría para mantenerse al día con una realidad en Afganistán que estaba cambiando cada hora.

El jueves por la noche, los funcionarios instaron a los periodistas a no calificar las actividades en Kabul como una «evacuación». Al día siguiente, esa advertencia desapareció cuando el presidente ordenó nuevos despliegues militares para proteger a los trabajadores de la embajada mientras huían de los combatientes talibanes que llegaban.

Los funcionarios de la Casa Blanca dijeron que hubo «discusiones activas» durante el fin de semana sobre cuándo el Sr. Biden debería abordar públicamente la situación y qué diría cuando lo hiciera. Los funcionarios dijeron que no querían que el presidente hablara antes de que la situación sobre el terreno en Kabul se estabilizara.

Pero para el lunes, los funcionarios se habían decidido por un mensaje en el que el presidente y sus principales asesores reconocerían que la toma del poder de los talibanes fue más rápida de lo que esperaban, pero que la situación estaba bajo control y en consonancia con el objetivo de Biden de eliminar finalmente al gobierno. Estados Unidos de una guerra sin fin.

Jake Sullivan, el asesor de seguridad nacional del presidente, dijo en el programa «Today» de NBC el lunes por la mañana que la administración estaba en proceso de ejecutar lo que él llamó una «reducción exitosa de nuestra embajada», incluso cuando reconoció que «la velocidad con la que las ciudades La caída fue mucho mayor de lo que se esperaba, incluidos los afganos «.

En julio, en respuesta a las preguntas de los periodistas, Biden dijo que pensaba que la caída del gobierno afgano no era inevitable porque el ejército del país tenía 300.000 efectivos y estaba tan bien equipado como cualquier otro del mundo.

El domingo, el Partido Republicano nacional publicó un enlace de la respuesta del Sr. Biden en Twitter, y agregó: «Esto fue hace solo 38 días».

Hasta ahora, Biden había dejado en manos de Sullivan, el secretario de Estado Antony Blinken y otros ayudantes tratar de explicar cómo la predicción del presidente resultó tan errónea.

Los funcionarios de la Casa Blanca, al encontrar pocos defensores de sus esfuerzos en Afganistán, incluso entre los demócratas en el Capitolio, distribuyeron el lunes puntos de conversación a los aliados para reforzar la posición de Biden.

Los puntos de conversación, distribuidos por la oficina de la presidenta Nancy Pelosi, incluyen la afirmación «de primera línea» de que «el presidente no estaba dispuesto a entrar en una tercera década de conflicto y aumentar miles de tropas para luchar en una guerra civil que Afganistán no haría» luchar por sí mismos «.

La administración dijo que el colapso del gobierno afgano y el caos resultante no eran acusaciones de la política estadounidense, sino una prueba de que la única forma de prevenir el desastre habría sido aumentar la presencia de tropas estadounidenses.

Respondiendo a los críticos que dicen que el presidente fue sorprendido con los pies desprevenidos, los puntos de conversación afirman: “La administración sabía que existía una clara posibilidad de que Kabul cayera en manos de los talibanes. No fue una inevitabilidad. Era una posibilidad «.

El documento también dice que la administración “tenía planes de contingencia para cualquier eventualidad, incluida una rápida caída de Kabul. Es por eso que teníamos tropas preubicadas en la región para desplegarlas como lo han hecho ”.

Los largos puntos de conversación pueden dar a los aliados algo que decir, pero afirmar que existían planes puede no ser una gran defensa cuando las imágenes televisadas muestran que esos planes no se han llevado a cabo de manera efectiva.

Ningún vuelo sale ni aterriza en el aeropuerto de Kabul, dice el Pentágono.

El Pentágono dijo el lunes que en este momento no había vuelos que entraran ni salieran, militares o civiles, al Aeropuerto Internacional Hamid Karzai.

John F. Kirby, el portavoz principal del Pentágono, dijo que una brecha de seguridad en el lado civil del aeropuerto llevó a los marines estadounidenses allí, 2.500 hasta el lunes por la mañana, a cerrar vuelos hasta que las tropas hayan asegurado el aeropuerto.

Dijo que para el martes por la mañana, los militares esperan que alrededor de 3.000 marines estén en tierra en el aeropuerto para ayudar en los esfuerzos de evacuación. El secretario de Defensa, Lloyd J. Austin III, está enviando 1.000 soldados adicionales desde la 82a Aerotransportada a Kabul, en lugar de a Kuwait, para ayudar a asegurar el área.

En total, a finales de esta semana, habrá 6.000 soldados estadounidenses que se encargarán de la seguridad en el aeropuerto y ayudarán en la evacuación.

Kirby también dijo que había un informe preliminar de que un soldado estadounidense había resultado herido.

«Todas las imágenes que salen son preocupantes y preocupantes», dijo Kirby, en referencia a un video de un avión de transporte estadounidense despegando del aeropuerto de Kabul con afganos desesperados colgando de las alas. Posteriormente se vio a esas personas caer del avión en el aire.

Dijo que todos los estadounidenses y aliados afganos deberían continuar «refugiándose en su lugar hasta que se pueda restablecer la seguridad en el aeropuerto».

Dijo que las tropas turcas en el aeropuerto estaban ayudando a los marines a asegurarlo.

– Helene Cooper

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Blinken dice que los talibanes se movieron más rápido de lo esperado y defiende el retiro de las tropas estadounidenses.

El secretario de Estado, Antony J. Blinken, dijo el domingo que la derrota de las fuerzas de seguridad afganas que llevó a la toma del poder de los talibanes «ocurrió más rápido de lo que anticipamos», aunque mantuvo la posición de la administración Biden de que mantener a las tropas estadounidenses en Afganistán no estaba en manos de Estados Unidos. intereses.

«Esto es algo desgarrador», dijo Blinken, que parecía conmocionado, en una entrevista en CNN después de una noche en la que miembros de los talibanes ingresaron a la capital afgana, Kabul, y el cierre de la embajada de Estados Unidos como el último restante. Los diplomáticos estadounidenses en Afganistán fueron trasladados a una instalación en el aeropuerto de la ciudad para una mejor protección.

Blinken no llegó a decir que todos los diplomáticos estadounidenses regresarían a Estados Unidos, repitiendo la intención de mantener un pequeño núcleo de funcionarios en Kabul.

Pero defendió enérgicamente la decisión de la administración de retirar a las fuerzas armadas de Afganistán después de 20 años de guerra, diciendo que podría haber sido vulnerable a los ataques de los talibanes si Estados Unidos hubiera renegado de un acuerdo negociado bajo el presidente Donald J. Trump para que todas las fuerzas extranjeras abandonaran el país. país.

«Habríamos vuelto a la guerra con los talibanes», dijo Blinken, y dijo que «algo que el pueblo estadounidense simplemente no puede apoyar, esa es la realidad».

Dijo que no estaba en los intereses de Estados Unidos dedicar más tiempo, dinero y, potencialmente, víctimas, a Afganistán en un momento en que Estados Unidos también enfrenta desafíos estratégicos a largo plazo de China y Rusia. Pero, dijo Blinken, las fuerzas estadounidenses permanecerán en la región para enfrentar cualquier amenaza terrorista contra Estados Unidos en casa que pueda surgir de Afganistán.

También pareció exigir más condiciones para la perspectiva de reconocer a los talibanes como un gobierno legítimo o establecer una relación diplomática formal con ellos.

Anteriormente, la administración Biden había dicho que los talibanes, para obtener apoyo financiero internacional, nunca deben permitir que los terroristas usen Afganistán como refugio, no deben tomar Kabul por la fuerza y ​​no deben atacar a los estadounidenses.

El domingo, Blinken dijo que los talibanes también deben defender los derechos básicos de los ciudadanos, en particular de las mujeres que obtuvieron nuevas libertades para ir al trabajo y la escuela después de que los talibanes fueron derrocados del poder en 2001.

No habrá reconocimiento de un gobierno talibán «si no están defendiendo los derechos básicos del pueblo afgano y si vuelven a apoyar o albergar a terroristas que podrían atacarnos», dijo el secretario de Estado.

Los comentarios de Blinken fueron rápidamente criticados por el principal republicano del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, el representante Michael McCaul de Texas, quien dijo que la rápida toma de Afganistán por los talibanes «va a ser una mancha para este presidente y su presidencia».

«Ellos arruinaron totalmente este», dijo McCaul. «Subestimaron por completo la fuerza de los talibanes».

“Odio decir esto: espero que no tengamos que volver allí”, dijo. «Pero será una amenaza para la patria en cuestión de tiempo».

La reacción de los legisladores sobre Afganistán es bipartidista: ira.

Los demócratas moderados están furiosos con la administración Biden por lo que ven como una planificación terrible para la evacuación de los estadounidenses y sus aliados de Afganistán. Los demócratas liberales que han buscado durante mucho tiempo poner fin a los enfrentamientos militares en todo el mundo se quejan de que las imágenes de Kabul están dañando su causa.

Y los republicanos que hace meses aplaudieron el cronograma aún más rápido del ex presidente Donald J. Trump para poner fin a la participación militar de Estados Unidos en la guerra más larga de la nación, han dejado de lado sus ánimos anteriores para acusar al presidente Biden de humillar a la nación.

Si Biden esperaba encontrar cobertura de políticos de ambos partidos que habían alcanzado un amplio consenso sobre la retirada, hasta ahora ha encontrado poco.

Enfrentados con imágenes de afganos aterrorizados que acosaban el aeropuerto de Kabul e inundados de solicitudes de afganos que buscaban refugio, el lunes algunos demócratas estaban atacando abiertamente el desempeño de su presidente.

“He estado pidiendo a la administración un plan de evacuación de refugiados durante meses”, dijo el representante Seth Moulton, demócrata de Massachusetts y ex capitán de la Infantería de Marina. “Fui muy explícito: ‘Necesitamos un plan. Necesitamos a alguien a cargo ‘. Honestamente, todavía no hemos visto el plan «.

En privado, los demócratas liberales estaban consternados por la catástrofe en espiral que enfrentan los refugiados afganos. Y a algunos les preocupaba que las imágenes del caos en Kabul sirvieran como un garrote para los republicanos de línea dura como el senador Mitch McConnell de Kentucky, el líder de la minoría, para ejercer contra los demócratas que presionan para derogar las autorizaciones para el uso de la fuerza militar aprobadas en 1991 antes de la Guerra del Golfo, en 2001 después de los ataques del 11 de septiembre y en 2002 antes de la invasión estadounidense de Irak.

McConnell, quien había sido implacable durante la administración de Trump en su desdén por el deseo del expresidente de cumplir su promesa de campaña y retirar las tropas de Afganistán, criticó a Biden en un comunicado, diciendo que los enemigos de la nación estaban «mirando el vergüenza de una superpotencia oculta «.

Pero en una señal de que los legisladores creían que la retirada de Afganistán todavía contaba con el apoyo de muchos votantes estadounidenses, al menos por el momento, incluso algunos republicanos de fama dura se abstuvieron de condenar la decisión en sí.

«Hay una diferencia entre la decisión de retirarse y cómo se ejecutó esa decisión», dijo el senador Tom Cotton, republicano de Arkansas, en «Fox and Friends».

«Independientemente de lo que piense de la primera decisión, la ejecución de Joe Biden ha sido imprudente y negligente», dijo, y agregó que «todo» Biden «tenía que hacer, tal vez, era esperar unos meses más» para comenzar la retirada.

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