Nueva York: Incendio en edificio de El Bronx deja 17 muertos

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Nueva York: Incendio en edificio de El Bronx deja 19 muertos

Nueva York.- Al menos 17 personas, incluidos nueve niños, murieron en un incendio en un edificio de apartamentos del Bronx este domingo por la mañana, en lo que los funcionarios describieron como uno de los peores incendios de la ciudad en la historia reciente.

El alcalde Eric Adams dijo que probablemente fue causado por un calentador de espacio.

El incendio comenzó justo antes de las 11 a.m. en un apartamento dúplex en el segundo y tercer piso del edificio, en la calle 181 Este, según el Departamento de Bomberos.

Los bomberos llegaron en tres minutos y encontraron humo que extendía toda la altura del edificio de 19 pisos, dijo el comisionado de bomberos, Daniel A. Nigro.

Agregó que «las condiciones de humo en este edificio no tenían precedentes» y que las víctimas habían sufrido una inhalación severa de humo.

Los equipos que ingresaron al edificio encontraron víctimas» en cada piso «y las sacaron en» paro cardíaco y respiratorio», dijo.

«Los números son horribles», dijo el Sr. Adams en una conferencia de prensa el domingo por la tarde, y agregó: «Este va a ser uno de los peores incendios que hemos presenciado en los tiempos modernos.”

Un total de 63 personas resultaron heridas, y las que tenían lesiones potencialmente mortales fueron llevadas a cinco hospitales del Bronx. Aproximadamente 200 bomberos lucharon contra el incendio, dijeron las autoridades.

El comisionado Nigro dijo que la puerta del apartamento donde comenzó el incendio se dejó abierta, lo que ayudó a alimentar el fuego y permitió que el humo se extendiera. «Hemos corrido la voz, ‘cierra la puerta, cierra la puerta’ » para contener el fuego, dijo.

El edificio de 120 unidades, en 333 East 181st Street, cerca de Tiebout Avenue, fue construido en 1972, según los registros de la ciudad.

Unas 25 ventanas que daban a la avenida Webster fueron voladas. Las sábanas colgaban de algunas de las ventanas, ondeando en el viento.

Wesley Patterson estaba en el baño justo antes de las 11 a.m. del domingo cuando su novia llamó a la puerta para decir que vio llamas saliendo de otra unidad.

El apartamento tardó solo unos momentos en llenarse de humo, dijo el Sr. Patterson, quien ha vivido en el edificio durante 20 años.

«Solo estábamos tratando de respirar», dijo el Sr. Patterson, de 28 años. Corrió con su novia y su hermano, que vive con la pareja, a una ventana trasera.

Trató de abrirlo, pero el marco estaba tan caliente que se quemó las manos. Cuando abrió la ventana, comenzó a gritar a los bomberos que estaban ayudando a una familia en el apartamento 3M. Los bomberos aún no podían llegar a ellos, dijo.

El Sr. Patterson dijo que tenía que seguir abriendo y cerrando la ventana para evitar que entrara humo mientras pedía ayuda.

«Estaba gritando,’ ¡Por favor, ayúdame! ¡Por favor, ven a buscarnos!»dijo.

La familia trató de abrir la puerta, pero el apartamento se inundó de humo aún más.

«Estaba pensando en mi hijo, y me preguntaba si alguna vez lo volvería a ver», dijo el Sr. Patterson.

Alrededor de las 11:20 a.m., el Sr. Patterson dijo que los bomberos lo sacaron a él y a su familia de la ventana.

«Me alegro de que hayamos salido a salvo, pero aún no puedo creer que haya pasado», dijo.

Dana Nicole Campbell, de 47 años, estaba en un parque cercano, trabajando como jardinera de la ciudad, cuando uno de sus cuatro hijos adolescentes llamó para decir que el humo entraba en su apartamento en el tercer piso. La Sra. Campbell dijo que les dijo que pusieran toallas húmedas al pie de la puerta, para evitar que entrara más humo en el apartamento, y que se atrincheraran dentro del apartamento.

Luego, corrió hacia el edificio y llegó a tiempo para ver a sus hijos saltar por la ventana de un tercer piso. Aterrizaron en un colchón y bolsas de basura que la gente había puesto allí como plataforma de aterrizaje improvisada. Más tarde, la Sra. Campbell dijo que estaba agradecida de que sus hijos no sufrieran daños.

«Puedes estar aquí mañana con las piernas rotas», dijo. «No puedes estar aquí mañana con inhalación de humo.”

Los bomberos ayudaron a Cristal Díaz a escapar con sus dos tías, de 49 y 65 años, y tres primos de su apartamento lleno de humo en el decimoquinto piso. La Sra. Díaz, que se mudó de la República Dominicana por dos años, se llevó solo su teléfono y su identificación cuando se fue. «No sabemos qué hacer en este momento, y se supone que mañana debo trabajar», dijo la Sra. Díaz, quien trabaja como cajera. La familia se está quedando con amigos.

La Sra. Díaz dijo que estaba bebiendo café, como todas las mañanas, cuando ocurrió el desastre.

«Pensé:’ ¿Será esta la última vez que disfrute del café con mi familia? La Sra. Daiz, de 27 años, recordó, todavía en estado de shock.

La familia Wague estaba en la esquina de Tiebout Ave. y Folin San, apiñadas, algunos bajo una manta, después de escapar de su tercer piso.

Mamadou Wague, el padre, fue despertado por uno de sus hijos. «Me levanto y hay humo en las habitaciones de los niños», dijo el Sr. Wague, de 47 años.

Cuando la familia salió corriendo del apartamento, uno de los hijos del Sr. Wague lloró que su hermana, Nafisha, de 8 años, había desaparecido. El Sr. Wague corrió a su habitación y encontró a su hija sentada en su cama gritando mientras el fuego envolvía su colchón, dijo. El Sr. Wague la agarró y más tarde se dio cuenta de que sus labios y nariz estaban quemados por las llamas. «No pensé en nada, excepto en sacarla.”

A las 3: 30 p. m., el fuego estaba bajo control, y un débil olor a humo persistía en el aire. Varios residentes estaban cerca. Algunos llevaban zapatillas de deporte, otros tenían abrigos de invierno y unos pocos tenían mantas envueltas alrededor de sus hombros. Unas pocas personas se acurrucaron bajo andamios cercanos para escapar del viento mordaz. Varios sostuvieron sus teléfonos cerca de sus caras para asegurar a los familiares preocupados que estaban vivos.

  • Los funcionarios dijeron que el incendio recordó el incendio del club nocturno Happy Land en 1990 en el Bronx, que mató a 87 personas. El club, que operaba ilegalmente, no tenía aspersores, y varias salidas estaban bloqueadas con persianas de seguridad enrollables.

El incendio fue provocado deliberadamente por Julio González, quien se había metido en una discusión con su novia que trabajaba como cobrador de entradas y revisor de abrigos en el club. Un portero había echado al Sr. González del club. Regresó con gasolina por valor de un dólar, la vertió en la única entrada del club y la encendió.

El incendio más mortífero en la historia de la ciudad fue en 1911, en la fábrica de Triangle Shirtwaist Company en el Bajo Manhattan, donde murieron 146 personas. Todas menos 23 eran mujeres jóvenes. El incendio ayudó a satisfacer las demandas de mejorar las condiciones de seguridad en las fábricas.

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