El actor Buster Keaton, conquistó la pantalla muda en 'El Maquinista de la General'

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El actor BUSTER KEATON asumió el papel principal en la emblemática película "El Maquinista de la General", interpretando al joven maquinista Johnny Gray. En la trama, Gray era un humilde empleado de una empresa ferroviaria que, paradójicamente, se convertiría en un verdadero héroe de guerra. La actuación de Keaton en este papel resultó magistral y dejó una huella imborrable en la historia del cine mudo.

"Lucides Asenjo, Lorenzo Martínez, José Checo, Carlotta Carretero, entre otros actores dominicanos, nos transportan a una época sin igual en el cine mudo o silente al observar sus profesionales pantomimas, algo digno de disfrutar.

Los podemos encontrar caminando por las calles de la hermosa ciudad de Santiago de los Caballeros, en la Calle del Conde. Sin embargo, nuestro cine no despega, ni en formato mudo ni hablado, y duerme un sueño eterno, a pesar de las leyes que se han creado y de contar con artistas con un enorme historial de actuaciones. También tenemos a Julio César Imbert, olvidado por todos, y guionistas talentosos.

Podríamos crear películas mudas utilizando todas las técnicas cinematográficas actuales y apreciar el cine mudo de la época de la Guerra de Secesión en Estados Unidos, emulando a Charles Chaplin y Buster Keaton, por mencionar solo algunos.

La película muda 'El Maquinista de la General'

Esta técnica nos lleva a la cinemateca internacional, donde, sin mucho esfuerzo, nos encontramos con el mago del cine mudo, Charles Chaplin, el actor de teatro más conocido que incursionó en el cine en sus inicios y que subió al escenario para formar parte de los eventos históricos que marcaron una época de esplendor. Pero también estaba allí, junto a ese pedazo de historia, el actor Buster Keaton, quien protagonizó 'El Maquinista de la General' en el papel principal de Johnny Gray, un simple empleado de una empresa de ferrocarriles que terminó convirtiéndose en un héroe de guerra.

La trama se centra en las hazañas de un joven llamado Johnny Gray, empleado de un tren de carga, durante la cruenta Guerra de Secesión o Guerra Civil de Estados Unidos, que tuvo lugar entre los años 1861 y 1865. En esa época, los jóvenes mayores de 18 años eran llamados a alistarse en el ejército del Sur. Su novia y el padre de ella lo presionan para que se una al ejército sudista como muestra de honor.

Esta tragicomedia fue adaptada al cine a partir del libro 'A History of the Great Railway Adventure', escrito por Christopher Portway, y protagonizada de manera espectacular por el joven Buster Keaton (quien provenía de una familia adinerada de la época). Keaton dirigió y participó en la adaptación, interpretando al personaje principal, en medio del taller de redacción del guion. La sinopsis nos muestra las peripecias de un chico que "adoraba" a su locomotora, a la que llamaba "La General". En la vida real, la empresa en la que trabajaba su padre era socia de la empresa de ferrocarriles. La Guerra Civil de Secesión de los Estados Unidos se desarrolla mientras los jóvenes son enrolados con rangos militares medianos o altos, mientras que a los pobres se les asigna el rango de raso. Sin embargo, debido a su edad, Johnny queda fuera de la lista.

La Guerra de Secesión, un conflicto cruel y fratricida entre los ejércitos del Norte y del Sur, lo atrapa en los últimos momentos de su vida y decide unirse al frente de manera clandestina, llevando a cabo hazañas heroicas sin pretenderlo, que finalmente son reconocidas por un general sudista.

El Maquinista de la General es un personaje ingenuo, que sufre de torpeza motora, cierto grado de locura y tiene un toque cómico. Recomendamos ver esta película como una joya de laboratorio, donde se puede apreciar la habilidad con la que compite con Charles Chaplin en una realización sin pausas de una obra cinematográfica silente, llena de profesionalismo en el uso moderado de la pantomima, al ritmo de su propia música.

Una hora y diecinueve minutos te harán devorar las palomitas de maíz apresuradamente. La película se rodó en 1926, cuando aún no existían las técnicas modernas de iluminación y se utilizaba principalmente la luz natural o, en algunos casos, luces adicionales. La iluminación cinematográfica, que es la técnica utilizada para iluminar los espacios según la ubicación y las directrices del director, estaba en sus primeros pasos, mientras que los avances en la iluminación para los escenarios se producirían entre los años 1928 y 1930. Por eso, puedes observar que la película tiene un tono amarillento debido a dos factores: la iluminación y el revelado del acetato o las películas fotográficas. Además, en esa época no estaban disponibles las bandas sonoras y la música se interpretaba en vivo, aunque esto era más común en salas destinadas a personas adineradas, damas y caballeros con gustos refinados. La "claque", como se llamaba de manera irónica a las personas de clases sociales más bajas, utilizaba los viejos proyectores de 1895, al principio del cine, que se usaban más para noticias que para comedias.

’El Maquinista de la General' forma parte de la filmografía de Buster Keaton y Clyde Bruckman (1924), junto con otras películas como 'El Navegante' (1924) y 'El Moderno Sherlock Holmes' (1924-1926), entre otras.

El cine silente o mudo también sufrió los efectos de la lucha de clases, y los menos acomodados, incluso en la época de Buster Keaton (a partir de 1926), seguían acudiendo a los Nickelodeons, que eran salas donde se proyectaban películas en formato 16mm y se pagaba solo un níquel, una moneda barata utilizada en los barrios populares. Los asistentes se sentaban en cajas del comercio. Sin embargo, también había Nickelodeons que ostentaban opulencia, donde se podían ver películas de bomberos apagando fuegos, actores lanzándose tartas en la cara y policías persiguiendo delincuentes.

EL CINE NACIÓ COMO UNA NECESIDAD PERIODÍSTICA

Aunque decir algo así me podría costar la vida, la verdad es que en el mundo de la comunicación existen grupos de críticos que no aceptarán tal osadía. El cine no nació con la intención de crear un medio de entretenimiento ni de promocionar artistas. El cine surgió como una alternativa a las noticias escritas, que eran los periódicos impresos, donde las imágenes se plasmaban en papel con tinta negra sin refinar, obtenida de la extracción de petróleo crudo, en un sistema desarrollado por el inglés Eart Stanhope. En ese sistema, los caracteres se fundían en hierro y se les aplicaba tinta con una brocha, letra por letra y en el orden de escritura.

Sin embargo, las imágenes eran estáticas y se necesitaba imágenes en movimiento para recrear las noticias, que generalmente se obtenían a partir de filmaciones de las actividades del comisario, los bomberos o alguna construcción en la ciudad. Posteriormente, se empezaron a realizar filmaciones para anunciar los productos que se vendían en los negocios.

El cine mudo o silente, con o sin Chaplin, sigue siendo un ejemplo vivo de que la pantomima, promovida por los actores de teatro, es un esfuerzo magnífico para transmitir ideas claras y precisas, solo con el uso de gestos."

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